MARIPOSAS


El sitio de Web Mariposas Mexicanas nos dice que  en México se encuentra las siguientes familias y especies de mariposas:

  • Familia LYCAENIDAE: 269 especies
  • Familia RIODINIDAE: 189 especies
  • Familia NYMPHALIDAE: 440 especies
  • Familia HESPERIIDAE: 788 especies
  • Familia PAPILIONIDAE: 51 especies
  • Familia PIERIDAE: 80 especies

Todas las especies de estas seis familias suman a 1817 especies, y más especies están añadido regularmente.

macho Pterourus glaucusDesde que en comparación hay  ±1070 especies de pájaros en México, puede pensar que el pasatiempo de "mirar a las mariposas" es más o menos igual a "mirar a los pájaros." Sin embargo, desde que mariposas son más pequeñas que pájaros, su comportamiento es menos complejo (no tienen canciones o coletazos para ayudarnos en su identificación), "mirar a las mariposas" es más de un desafío que  "mirar a los pájaros."

Cuando tenemos una guía de campo buena para identificar los pájaros de nuestra región, si vemos un pájaro bien y oimos su canción, casi siempre podemos identificar el pájaro al nivel de especie. En cambio, aun los expertos a veces no pueden distinguir ciertas especies de mariposa. La identificación de algunas especies es posible solo con la disección.

Entonces, con las mariposas, a menudo solo podemos identificarlas al nivel del género, o tal vez solo al nivel de la familia.

MIRANDO A LAS MARIPOSAS

imagen por Kenneth Myron BonnellSi estás cerca de una mariposa mientras que trabaje puede verla insertando su probóscide larga, delgada y arrollada hacia adentro de la flor, chupando  néctar dulce. Puede ver una probóscide típica encima de la página  aquí.

Cuando encuentras una crisálida de una mariposa, como ellas mostrados aquí, puede regresar a ella cada día para ver como está desarrollando. Con suerte, tal vez puede ver el adulto emerger.

Para gozar su experiencia con las mariposas al máximo, tendrá que organizar sus pensamientos. Tendrá que reconocer que se encuentra las mariposas, sus orugas y sus crisálidas en lugares específicos, no en cualquier parte. Además, es mucho más interesante cuando vemos a una mariposa y sabemos el nombre del insecto. Cuando sabemos el nombre podemos buscar más información sobre la especie en el Internet. Podemos escribir el nombre de la mariposa en la caja de búsqueda de un buscador, como Google, y probablamente encontraremos una cantidad enorme de información sobre la especie.

Con el tiempo va a descubrir que está viendo muchas especies comunes todo el tiempo. Es porque siempre está visitando los mismos ámbitos naturales. Para ver especies nuevas, debe visitar otros ámbitos, como un parque o una reserva natural. Este aspecto de "mirar a las mariposas" hace el viajar mucho más interesante.

Abajo discutimos otro truco que nos ayuda encontrar nuevas especies.

ORUGAS COMEN PLANTAS ESPECÍFICAS

Painted Lady, Vanessa cardui; image courtesy of U.S. Fish and Wildlife ServiceCuando queremos ver mariposas específicas, muchas veces es necesario a buscar plantas específicas. Un carpintero puede ser tan contento picoteando el tronco de un encino como un pino, y un gorrión puede ser   feliz tragando las semillas pequeñas de cualquiera hierba. En cambio, la oruga de la mariposa Afrodite come las hojas de las violetas, y solo raramente hojas de otras plantas. La oruga de la mariposa Callophrys gryneus come enebros, y la oruga de la mariposa Venessa cardui quiere comer, más que cualquiera cosa, hojas de cardos.

No obstante, algunas especies de mariposas, igual que con los pájaros, son muy flexibles con sus requerimientos alimentarios. Algunas "azufres"  de la subfamilia Coliadinae, por ejemplo, comen las hojas de muchas plantas, y se encuentran en muchos ámbitos naturales.

LA IDENTIFICACIÓN DE MARIPOSAS EN EL CAMPO

Con la práctica,podrá asignar el mayor parte de las mariposas que encuenta al nivel de su familia. Si tiene una guía de campo (un libro con ilustraciones que serve para la identificación), saber la familia hace más facil la identificación. Cuando ve algo nuevo, en lugar de buscar la ilustración de su descubrimiento en cada página de la guía, puede buscar solamente en estas páginas mostrando mariposas de esa familia. Es decir, típicamente las guías agrupan todas las especies según su familia.

Silver-spotted Skipper, Epargyreus clarusPor ejemplo, si consideramos el animalito a la derecha, vamos a ver inmediatamente que tiene antenas en forma de clavas, encorvadas en sus puntas. También tiene una cabeza muy ancho pero un cuerpo con alas muy cortas. Cuando vuela,  lanza rápido y accidentado. Si tenemos familiaridad con las familias de mariposas más importantes, sabemos al instante que tenemos un miembro de la familia  Hesperiidae.

Probablemente puede adivinar que mucho en la identificación de mariposas tiene que ver con los colores y diseño de las alas. Pues, este es unas de las cosas mas encantadoras de mirar a las mariposas. ¡No es malo pasar el tiempo determinando si el amarillo luminoso, naranja, negro y azul polvoriento de las pintas de la parte inferior de una ala es más como el color de una calabaza franjada con el negro de la noche (Papilio polyxenes), o como el sol poniendo en el oeste parcialmente cubierto con la luna  sombrosa (Papilio palamedes)!

En corto, no hay razón porque el mirar a mariposas no puede ser un pasatiempo muy animadoro. Puedemos recopilar listas de especies, formar clubes y conducir viajes en el campo a ámbitos naturales buenas para mariposas. Podemos publicar boletines, patrocinar parlantes que hablan sobre las mariposas en las escuelas, podemos sembrar plantas que atraen las mariposas, y cuando los oficiales quieren cubrir aún más tierra buena para las mariposas con asfalto para otra parque de estacionamiento, ¡podemos movilizar en oposición!

MARIPOSAS Y GUERRA QUÍMICA

Todas las plantas son caldos complejos de muchos químicos. Muchas veces uno o más de estos químicos protegen la planta porque son venenosos a los insectos que quieren comerlas. Sin embargo, a veces uno o más especies de insecto será tolerante a estos venenos, y llega a ser un enemigo a la planta.

Un ejemplo famoso es lo de la oruga de la mariposa Monarca, que come las hojas de plantas del género Asclepias. Las Asclepias contienen alcoloides poderosos y venenosos que rechazan muchos insectos, pero las orugas de las Monarcas pueden comerlas y prosperar. Además, los alcoloides de las hojas de Asclepias concentran en ellos. Cuando las orugas de las Monarcas  metamorfosean, los adultos guardan un parte de los alcoloides en sus proprios cuerpos. Entonces,  cuando un pájaro come una Monarca, la mariposa es muy, muy amarga. El mayor parte de los pájaros saben que no deben comer las Monarcas.

De igual manera, las orugas de Papilio polyxenes comen perejil, zanahorias, apio y otros miembros de la Familia Umbelliferae. Estas plantas contienen las  químicas anethole, anisic aldehyde y methyl chavicol. Bueno, suceda que las hojas del naranjo contienen estas mismas químicas. Por consiguiente,  Papilio polyxenes come estas hojas, también.

Índice para Los Insectos
Visite el HOME PAGE en inglés

Puede citar esta página como:
Conrad, Jim. Actualizado le última vez en . Título de página: . Bajado del sitio The Backyard Nature Website en .