El Mundo Estraño y Asombroso de las
AVISPAS

a paper wasp, family VespidaeSería posible a vivir toda la vida estudiando las avispas sin llegar al momento cuando piensa que entiende más que un parte muy puequeña de su mundo. El tópico de "avispas" es ¡enorme!

Para comenzar, para nosotros que no somos especialistas con los insectos, la diferencia entre una avispa, una abeja, y aun una hormiga (todas son miembros de la  Hymenoptera) no es claro. A primera vista parece que las varias familias de avispa, abeja y hormiga no son bien distinta una de la otra.

Aquí mencionamos algunas de las familias más conspicuas de las avispas:

  1. AVISPAS ARAÑAS (Familia Pompilidae)
    1. presa: arañas
    2. nido: en el suelo o hecho de lodo
  2. AVISPAS PAPEL (Familia Vespidae)
    1. Avispas Papel (subfamilia Polistinae)
      • presa: varios insectos
      • nido: de papel, apery, capa circular de células atados por un tallo corto
    2. Avispones (subfamiliaVespinae)
      • presa: varios insectos
      • nido: células de papel rodeado por una cubierta, arriba o abajo del suelo
    3. Avispas Alfarero (subfamilia Eumeninae)
      • presa: usualmente orugas
      • nido: midrigueras en el suelo o cavidades naturales, o hecho de lodo
  3. AVISPAS SPHECID (Familia Sphecidae)
    1. Avispas Cintura-hilo(subfamilia Sphecinae)
      • presa: chapulines, orugas o arañas
      • nido: en el suelo o hecho de lodo
    2. Avispas Lodo-embadurnaduras (subfamilia Trypoxyloninae)
      • presa: arañas
      • nido: tubos de lodo, o cavidades naturales

VIDEOS de AVISPAS

Si tu computadora tiene instalado el jugador de video Flash, o si es dispuesto a bajarlo gratis, puede ver videos gratis en su computadora, ofrecido por Dick Walton, de varias especies de avispas solitarias.

Hace un rato cuando viví en Mississippi encontré una avispa papel muy agresiva, y no podía identificarla. Eventualmente encontré una especialista con avispas, Dr. Joy Layton, quien dicidió que mi avispa muy agresiva fue un miembro del género Polistes. Dr. Layton me dijo muchas cosas interesantes acerca de Polistes y parte de esta información aparece abajo. Para mi es interesante a saber que una avispa común, encontrado al azar, es tan curiosa. Si una avispa encontrado al azar es tan fascinante, ¡imagínese cuantas cosas extraordinarias hay en todo un traspatio típico! Aquí está lo que Dr. Layton me escribió:

En la Zona Templada existen muchas especies de Polistes. Entre las Polistes todo el mundo muere cuando llegan temperaturas frías salvo las reinas nuevas. Ellas se aparearon con machos de sus especies en septiembre u octubre, a menudo hormigueando alrededor de campos de plantas del género Solidago, y otras plantas similares. Este es el único momento del año cuando podemos encontrar Polistes machos. Parecen mucho como las hembras, otra que sus antenas son más encorvadas y sus caras tienden a ser un poco más pálidas.

Entonces las reinas apareadas buscan un lugar en que a hibernar, que suele ser lo suficiente fresca para que las reinas permanezcan dormidas, y no gastan la grasa guardada en sus cuerpos. Muchas veces reinas jóvenes se arrastran en las hendeduras en los aleros de edificios, entran demasiado lejos así que se encuentran en una casa de un humano, y vuelen adentro hasta que alguien las aplasta. Pero se encuentren un lugar bueno, permanecen dormidos hasta la primavera.

Temprano en la primavera salen de sus lugares de protección contra el frío y alimentan en néctar de cualquieras floras que se encuentran, y comienzan a construir un nido pequeño de papel. Casi siempre es una reina y un nido -- ¡no hay compartimiento de nidos! Estos nidos de temprano en la primavera son pequeñitos y casi nunca los humanos los ven. Las reinas jóvenes suelen ser tímidas y dóciles porque su estrategia mejor es a permanacer inadvertidas hasta que pueden criar su generación primera de hijos. Estos hijos serán los trabajadores que alargarán el nido, buscar para la comida, y protoger la colonia.

Polistes wasp carrying stung caterpillar
Avispa Polestes llevando una oruga picada y paralizada
foto por May Lattanzio

El nido de una reina nueva es pequeña y completamente sin protección mientras que la reina nueva busca para comida para sus larvas. Ella tiene que dar sus larvas orugas que ella si misma ha capturado y cortado en pedazos pequeños. Las larvas son incapaz a cuidar si mismos. No tienen piernas y son blancas, y no parecen nada como una avispa. Después de tres o cuatro semanas las larvas metamorfosean y se ponen trabajadoras. Todas son hembras y todas son estériles. Pues, de todas formas, no hay machos durante este parte del año. Entonces, estas trabajadoras no pondrán ningún huevos. Dedicarán sus vidas a la cuida de la próxima generación de huevos puesto para la reina.

Es decir, la reina ha criado la primera cría para ser solteronas quien dedicarán sus vidas a la cría de sus hermanas más jóvenes. Estas trabajadoras suelen ser relativamente dóciles. Son pequeñas y mientras que están protegiendo el nido no salen buscando dificultades. Ahora la reina no sale del nido. Solo continua poniendo huevos mientras que las trabajadoras hacen el nido más grande, y buscan comida para las larva y la reina.

La próxima generación de larvas que maduran probablamente serán trabajadoras estériles, también. Pero más o menos alrededor de la tercera o cuarta generación de larvas las hembras que aparecen son más grandes y más agresivas.

Ahora es tarde en el verano y la gente comienzan a notar los nidos de avispas bajo el alero de sus porches y piensan que debían haber aparecido de la noche a la mañana. Claro que la colonia ha estado allá desde temprano en la primavera, solo que ahora, en julio y agosto, hay más actividad y mucho más evidente. Y es ahora que las trabajadoras tienen más interés en lanzarse de su nido y atacarnos solo porque estamos en su espacio.

Puede ponerse en pie muy cerca de un nido durante la primavera y temprano en el verano y las trabajadoras no nos asaltan. Nos mirarán, orientando sus cuerpos así que pueden vernos, pero suelen no tener interés en hacer otra cosa. Pero las trabajadoras en el mismo nido tarde en el verano nos atacarán solo si acercamos su nido un poco, y ¡nos picarán! A veces aún buscan una riña bien lejos de su nido.

La generación de larvas criado por estas trabajadoras agresivas emergerán como reinas jóvenes y machos. Las reinas jóvenes y vírgenes parecen las trabajadoras, aunque a veces pueden ser un poquito más grande. Las reinas jóvenes no construyen nidos y no buscan su propia comida. Solo quedan en el nido hasta que viene el tiempo para volar afuera del nido y parear con un macho. Desde que todos adentro del nido son hermanas o hermanos, solo se aparean en el campo.

Después de que salen las reinas vírgenes y los machos, la colonia declina, hay menos huevos y larvas, y la reina vieja muere, o antes de que vienen temperaturas frías, o con la primera helada. Las trabajadoras mueren. El nido al fin es abandonado y vacío, y nunca será utilizado otra vez.

Entonces, el ciclo repete.

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