cigarras

Cicada nyphs climbing Red Maple tree in Beltsville, MD. Image by J. A. PyleEn la primavera de 2004, mucha de la costa oriental de los EE.UU. experimentó algo asombroso. En la noche la gente vieron en sus patios traseros escenas paracidas a la que puedes ver a la derecha. Miles de animalitos del color de miel y con seis piernas subieron los arbustos, los árboles y las cercas. La foto fue sacado por J. A. Pyle en Beltsville, Maryland.

La mayor parte de la gente ya sabían qué pasaba porque las televisiones y los periódicos les había informado que los bichos fueron las etapas imaduras , o ninfas, de cigarras. Cigarras son miembros del orden  Homoptera, la familia Cicadidae, el género Magicicada.

Lo que pasó es que 17 años de antemano cigarras adultas habían puesto huevos en las ramitas de árboles por toda la zona. Más tarde probablamente la mayor parte de las ramitas se murieron o debilitaron, entonces en un día con brisas quebraron y cayeron al suelo. Cicada with the husk of its nymphal stage Lo que empolló de los huevos adentro de las ramitas no fue una versión pequeña de la cigarra adulta visto a la izquierda en el parte de arriba, con sus ojos rojos, sino fue algo similar a lo que puedes ver en la parte de abajo en la foto, pero mucho más pequeño. Fue una ninfa.

Entonces   durante 17 años la ninfa horadó por la tierra alimentandose de raíces. Un par de días antes de que fotografié la foto a la izquierda la ninfa, ahora mucho más grande que hace 17 años, subió el tronco de un árbol, agarró la superficie inferior de una hoja, y entonces la cáscara bronca de la ninfa hendió a lo largo de su espalda. La foto muestra solo uno insecto. La cosa abajo, de color cafecito, no es más que el esqueleto exterior descartado. Insectos no tienen huesos. Son encajados en sus esqueletos exteriores -- sus exoesqueletos..

cicada emerging from its exoskeleton; image by J. A. Pyle of Beltsville, MarylandLa foto a la derecha, tomado por J. A. Pyle en Beltsville, muestra como pasó eso. En la foto el adulto sale de su exoesqueleto. Cuando el nuevo adulto ha salido completamente, buscará un lugar tranquilo donde puede cansar unas horas mientras que su exoesqueleto se pone más oscuro y duro. Durante este proceso sus alas se expandirán mucho, y hacerse más tieso. También durante este tiempo la cigarra es muy vulnerable a depredadores. Hay gente en culturas asiaticas que les gustan recoger las cigarras que acaban de salir del suelo, cuando todavía son blandas, y comerlas. Las fríen in aceite muy caliente, y las comen como rizadas palomitas de maíz con mucha proteina.

Cuando los exoesqueletos de los adultos son duros y las alas son  tieso, ocurran aún más acontecimientos asombrosos. Durante días la paisaje ha zumbado con las llamadas de millones y millones de cigarras. Son machos llamando hembras. En 2004 en el este de los EE.UU. al menos dos especies distintas cantaron, y fue fácil a oír las diferencias entre las llamadas de las dos. El zumbido interminable casi ensañó a algunos, pero para nosotros que somos sensibles a los ciclos de la naturaleza y a la majestad de asuntos naturales, fue un concerto raro que nos encantó.

Cicada faceA la izquierda puedes ver la cara de una cigarra periódica. Las cosas redondas y rojas son sus ojos compuestos -- ojos hecho de cientos de ojos simples y minúsculos. Debajo de los ojos se ve dos antenas que parecen pelos de bigote, que el insecto usa para explorar por tacto. Al fondo de la cara hay un pico agudo. Tales picos son típicos de los miembros del orden Homoptera, que tienen bocas que sierven para agujerear hojas y otros partes de las plantas. Miembros de la Homoptera no mastican. Agujerean sus picos en plantas y chupan el jugo que encuentran adentro.

Llega un tiempo cuando los adultos ya han apareado y los huevos para la próxima generación ya son puesto en ramitas. Entonces los adultos comienzan a morir. Caen de los árboles, aletean un rato, y entonces simplemente se mueren. Los gatos, las hormigas y otros animalitos comen los cuerpos inertes. No se ve ningúna lesión o indicación de enfermedad. Es como si simplemente agota su energía, y quizás así es.

Recuerdo una vez cuando los adultos se murieron en números grandes . Los cuerpos cayeron sobre mi techo todo el día, tal vez uno cada minute. No fue posible caminar afuera de la casa sin aplastarlos.

La especie de cigarra que apareció en 2004 en la parte oriental de los EE.UU había vivido abajo del suelo comiendo raíces por 17 años.Existen otras especies de cigarras que salen del suelo cada año, aunque no llaman tan recio como las de 2004.Muchas especies de cigarra existen, y cada especie tiene su propio número de años que permanece en el suelo. Una especies común sale del suelo solo después de un año después de salir de su huevo, así que oímos esa especies cada año. Esa especies se llama la cigarra anual. Las cigarras que permanecen en el suelo más de un año se llaman cigarras periódicas. En mucho del Sureste de los EE.UU., una especies común de cigarra periódica permanece en el suelo 13 años.

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Conrad, Jim. Actualizada . Título: . Bajada del sitio The Backyard Nature Website en .