Luciérnagas

luciernaga¿PORQUÉ RELAMPAGUEAN LAS LUCIÉRNAGAS?

Cuando luciérnagas relampaguean,   están tratando a atraer compañeras. En América del Norte, entre el mayor parte de las especies, mientras que los machos vuelen y relampaguean, las hembras se posan sobre la vegetación cerca del suelo.

Si la hembra ve a un macho relampagando y  está lista a aparearse, ella responde con sus propios relámpagos. Emite sus relámpagos inmediatamente después del relámpago más reciente del macho. Entonces sigue un diálogo breve mientras que el macho vuele más y más cerca. Finalmente, si todo va bien, se aparean.

Así que un macho no atrae a una luciérnaga hembra de una especie diferente a la suya, cada especie de luciérnaga tiene su propio sistima de relampaguear. Los sistemas varian desde una emisión continua de incandescencia hasta la emisión de una serie de relámpagos con varios ritmos.

Luciérnaga
Luciérnaga adulta. Luz sale de
la trasera, o  abdomen.

© Greg Scott

En algunas especies tanto los machos como las hembras relampaguean, pero en otras especies sólo los de un sexo lo hacen. Algunas luciérnagas nunca relampaguean.

Las larvas de luciérnagas no tienen alas. La mayor parte de ellas viven en el suelo y debajo de la corteza de árboles. También ellas producen luz. Si ves una incandescencia en el suelo, puede ser defícil saber si estás viendo una larva de una luciérnaga, un cocuyo, u otro animalito que produce luz.

¿QUÉ COMEN LAS LUCIÉRNAGAS?

larva de una luciérnaga
Larva de Luciérnaga
© Greg Scott

Las larvas de luciérnagas viven en el suelo, debajo de la corteza de árboles, y en lugares pantanosos. Comen lombrices terrestres, caracoles y babosas, y a veces animales muertos y pequeños, y otro material orgánico. Se han visto luciérnagas siguiendo la huella de babaza de caracoles y babosas.

Las larvas de luciérnagas, como la de la izquierda, tienen mandíbulas agudas con que pueden inyectar una química que paraliza a la presa, y ayuda a digerirla. Se han visto varias larvas atacando una presa en grupos.

Las luciérnagas adultas, que pueden vivir varios meses, probablemente comen néctar de flores. Unas pocas de especies practican un canibalismo algo tramposo. Hembras que ya se han pareado relampaguean señales similares a las señales de hembras de otras especies. Cuando el macho de la otra especie aterriza, la hembra que está relampagueando la señal falsa ataca el macho y...  ¡se lo come!

CLASIFICACIÓN

Las luciérnagas pertenecen a una familia del orden de los escarabajos. Se conoce a esta familia como Lampyridae.

Entonces, luciérnagas son escarabajos. Cocuyos, que producen luz similar a la de las luciérnagas, también son escarabajos, pero pertenecen a una familia diferente, la Phengodidae. Existen muchas especies de luciérnagas.

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