NINFAS y otros tipos de
INSECTOS INMADUROS QUE NO SON ORUGAS
DEFINICIONES:

Spittlebug foamExiste un arco iris de formas, colores y tamaños de insectos inmaduros, y muchos de ellos no tienen nada a ver con orugas. Por ejemplo:

NINFAS

COMO DISTINGUIR ENTRE LARVAS, NINFAS Y CRISÁLIDAS:
Larvas típicamente son muy distintos de los adultos de su especies y no muestran ningúna seña de alas. Ninfas usualmente miran como ediciones pequeñas de sus adultos, otra que no tienen alas. De ordinario sí tienen brotes de que las alas nacerán. Los brotes aparecen en los tóraxes después de la muda primera o segunda. Ambas larvas y ninfas tienen piernas y bocas, pero  las crisálidas, desde que son una etapa de descansar, no necesita y no tiene ni piernas ni bocas.

¿Qué ves a la izquierda? Parece que alguien ha escupido en una hoja, ¿verdad? Pues, si tengas el aplomo para limpiar el escupitajo con tu dedo, encontrarás una etapa inmadura de un insecto, una pálida y pequeña ninfa. La ninfa será alimentandose pacíficamente, constantemente produciendo espuma. La espuma oculta la ninfa de sus depredadores.

Las ninfas que producen spuma como se ve en la foto en inglés se llaman spittlebugs, que en español significa más o menos "bicho de escupidura." Muchas veces son abundantes en lugares con muchas malezas.

Los "spittlebugs" metamorfosean en adultos algo monos que en inglés llaman froghoppers, que quiere decir algo como "ranasaltadora." Y de hecho los froghoppers saltan y tienen cabezas anchas como las ranas. El nombre científico de los froghoppers es  Philaenus spumarius y pertanecen a la familia Cercopidae, en el orden Homoptera.

LARVAS QUE CASI NUNCA SE VE

Leaf miner in dogwood leafAlgunas veces no se ve la larva, pero sí se ve donde ha estado la larva. Por ejemplo, la foto a la izquierda muestra donde un leaf miner, o "minerohoja," ha abrido un túnel por una hoja. El túnel fue construido por una larva de un escarabajo de la familia Chrysomelidae. La larva es más o menos como un gusano. La madre insertó un huevo adentro de la hoja acerca del margen, el huevo empolló, y la larva  abrió su túnel adentro de la hoja.

Puedes ver que, mientras que la larva abrió su túnel, creció. También se ve donde la larva metamorfoseó y salió de la hoja, dejando un hueco chiquito. En el bosque muchas hojas llevan garabatos hecho por esta clase de larva. Típicamente un especies de "minerohoja" patrocina solo uno o pocos clases de hoja. Realmente estos garabatos son muy comunes y debes buscarlos cuando estás en el campo o el bosque.

LARVAS DE AVISPAS QUE CONSTRUEN NIDOS DE PAPEL

paper wasp nest showing eggs and grubsA la izquierda ves un nido de papel construido por una avispa. Una cosa bonita acerca del nido es que en el lado izquierdo de la foto puedes ver las cabezas y los cuerpos regordetes de las larvas de avispas. A la derecha en la foto en cambio ves adentro de unas células abiertas algunos chiquitos huevos. Algunas de las células son tapadas con papel hecho de pulpa de madera masticada. Típicamente cuando se encuentra tales nidos las células son todas tapadas, o son vacías porque la larva han metamorfoseado y los adultos -- las avispas -- ya han salido, volando.

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