MARIQUITAS

Ladybug beetles clustered on horsetail plantsEspecialmente en América de Norte, donde en inglés se llaman ladybugs, se ve muchas mariquitas.

Por ejemplo, una mañana caminé a lo largo de un arroyo y ví lo que se ve a la derecha. En los nodos de cada planta de cientos de Cola de Caballos apiñaron muchas mariquitas. He visto grupos de mariquitas aún más grandes, pero entonces no llevé mi cámera. A veces mariquitas agrupan adentro de nuestras casas para pasar el invierno. Cuando agrupan así cada insecto protege un poco su vecino del frío y también el hedor de tantos números repele las rapaces.

Más tarde esta mañana cuando el aire se calentó, las mariquitas se pusieron inquietos y algunas comenzaron a vagar sobre sus plantas. Cuando llegó las tres de la tarde todas las mariquitas habiá salido de las Cola de Caballos, pero no lejos de allá, en una área abierta y lleno de sol cálido, tantas mariquitas volaron por el aire, sus alas como chispas en la luz del sol, que ¡fue difícil no coger gran números de ellos en mi cabello!

CLASIFICACIÓN DE MARIQUITAS

Solo por verlas, puede adivinar que las mariquitas son escarabajo  -- miembros del orden Coleoptera. Existen muchas clases de mariquitas, en varios géneros. En todo el mundo existen más o menos 4500 especie de mariquitas. Solo en el estado de Florida in los EE.UU. 96 especie han sido identificadas. En efecto, el mundo de mariquitas es tan grande y complejo que mariquitas tienen su propria familia. la Familia de Mariquitas, o Coccinellidae.

Aquí hay algunos rasgos que hacen una mariquita una mariquita:

  • forma redondeado
  • casi plano abajo pero muy alto arriba
  • la cabeza casi o totalmente escondido cuando visto de arriba
  • normalmente rojizo, naranjado o amarilla con manchas negras
  • antenas cortas, en forma de porras

LAS MARIQUITAS MULTICOLORES ASIÁTICAS

Multicolor Asian Ladybeetle, Harmonia axyridisLa mariquita a la derecha es la Mariquita Multicolor Asiática, Harmonia axyridis. Esta especie tiene una longitud de solo ± ¼ de una pulgada (6 mm)l. Aunque en muchas partes de los EE.UU. es la especie más común, la Mariquita Multicolor Asiática fue introducido en los EE.UU. de Asia oriental. La colección primera en un sitio natural en los EE.UU. fue en el estado de Louisiana en 1988. Ya vive la especie en todos los estados.

La especie fue introducido en muchos lugares intencionalmente, porque en Asia es un rapaz importante de los áfidos que plagan los árboles. ¿Fue la introducción de esta especie una idea buena? Muchos dueños de casas cuando descubren cientos o miles de ellas en sus áticos y atrás de sus cortinas en sus salita dirían que no.

Esta especie es muy flexible en su apariencia.

COMIDA DE MARIQUITAS

Larvas tanto como adultos de el mayor parte de los especies de las mariquitas comen insectos pequeños con cuerpos blandos, como los áfidos. Desde que muchos de los insectos que las mariquitas comen, como los áfidos, causan problemas para hortelanos y jardineros, las mariquitas siempre son bienvenidas en las huertas y jardines. De hecho, en los catálogos de jardinería y en el Internet muchas veces es posible comprar cajas llenos de miles de mariquitas para soltar en las huertas y jardines, con el fin de que las mariquitas coman los áfidos y otras pestes.

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