PUPAS

Monarch chrysalis, or pupa Metamórfosis completa en insectos ocurre en estas cuatro etapas:

HUEVO --> LARVA --> PUPA --> ADULTO

En el caso especial de las mariposas y polillas, podemos referir a la pupa como una crisálida.

Las pupas representan una etapa de descanso entre la larva y el adulto.

Las apariencias de pupas varian tremendamente entre los grupos de insectos. Por ejemplo, las pupas de muchas mariposas se desarrollan en crisálidas hermosas. La foto a la derecha muestra unas de las crisálidas más famosas, la de la Mariposa Monarca. Esta foto es especialmente linda porque podemos ver dentro de la crisálida las alas naranjadas y negras del adulto que más tarde emergerá.

Black Swallowtail Chrysalis

La foto encima, de una crisálida de una Mariposa Cola de Golondrina, también es interesante. Nota el abdomen segmentado del futuro adulto y, a la izquierda inferior, las alas engosandas. Aun puedes ver las venas en las alas futuras. Esta crisálida fue encontrado pegado a una hoja de madera contrachapada recostandose contra una casa, apegado por la seda visible a la izquierda inferior en la foto. Black Swallowtail Chrysalis skin after the adult emergedSi encuentras tal crisálida, es mejor dejarla donde está y observar su desarrollo día tras día.

A la derecha ves la "piel" -- el esqueleto exterior o exoesqueleto -- abandonada y hendida, de la misma crisálida  mostrada arriba, después de que la mariposa adulta emergió una semana más tarde.

Gulf Fritillary chrysalis, image by Karen Wise of Kingston, MississippiA la izquierda ves la crisálida de la mariposa Agraulis vinillae. Las larvas de esta especie comen hojas de la Pasionaria, un bejuco con flores hermosas. La mariposa ocurre de los EE.UU. a la Argentina.

Podamas Swallowtail chrysalisAlgunas crisálidas, como la a la derecha, tienen camuflaje hermoso. Esa es la Polydamas de Cola de Golondrina, cuyas larvas comen los bejucos de aristolochia, y que ocurren en los Estados Golfos de los EE.UU y México. Las larvas de esta mariposa son en su mayor parte negras. Entonces, es claro que un adulto y sus larvas pueden tener colores completamente distintos. Fíjate como esta crisálida se fija al tallo de la planta. En la foto, en el parte superior y a la derecha, apenas puedes ver dos  hilos delgados de seda conectadondo con el tallo.

cocoon of Saturnid Moth, SaturniidaeAlgunas pupas desarrollan adentro de capullos como la a la izquierda, que fue construido por una de las polillas gigantes de gusano de seda. Ese capullo es mantenido integro por seda que fue hilado por la oruga antes de metamorfosear en la pupa. Este capullo cuelga de la punta de una rama de un árbol delgado. El capullo es vacío, con un hueco en la cima, donde surgió la polilla adulta. Nota como una hoja es integrado en el capullo.

bagworm cocoonA la derecha ves la larva de una polilla envuelto en un capullo de seda. Algunas veces es posible ver tal larva  gateando muy lentamente a lo largo de un tallo. La larva está en su mayor parte escondida adentro del capullo, donde su cuerpo suave es protegido de pájaros que gustarían comerla. Justo lo suficiente del cuerpo de la larva emerge por el hueco para permitir la larva con su bolsa a mover a lo largo de un tallo a un lugar nuevo donde hay más herbaje a comer. Cuando la lava come y madura suficiente, entonces metamorfosea en una pupa. Mientras que la etapa de pupa dura, el capullo queda en un solo lugar protejiendo la pupa. Entonces algún día sale del capullo una polilla adulta.

A propósito, el capullo en la foto a la derecha fue descubierto en una ramita de pino. Si miras bien, puedes ver que algunas pedacitos de hoja de pino son integrados en el capullo. Si el capullo hubiera estado adentro de un cedro, entonces el capullo habría integrado pedacitos de hoja de cedro. Las manchas blancas son líquenes. Desde que las líquenes crecen muy despacio, sabemos que este capullo ha sido en servicio algunos meses. Este capullo tiene 5 cm de largo.

Mud-dauber nest, photo by Karen Wise of Kingston, MississippiA la izquierda puedes ver un nido de lodo hecho por una avispa de la familia Sphecidae, subfamilia Trypoxyloninae. Cada parte del nido es subdividido en células, y cada célula está provisionado con varias arañas paralizadas y implantado con un huevo de avispa.Mud dauber nest, rear viewDespués de que los huevos empollen, las larvas comen las arañas, y maduran en más o menos tres semanas. Entonces las larvas forman sus pupas adentro del nido de lodo seco, y pasan el invierno. De vez en cuando tales nidos de lodo caen, como pasó con el nido a la derecha, y podemos ver las células. ¿Puedes ver las pupas adentro de las células? Las células al fondo y derecha y las de arriba en el centro son vacías.

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